7 etapas para preparar a TI para uma segunda onda de surto da Covid-19

 7 etapas para preparar a TI para uma segunda onda de surto da Covid-19

Lições aprendidas até agora prometem ajudar a TI a enfrentar uma segunda rodada de bloqueios da Covid-19

Embora o surto de Covid-19 esteja longe de terminar, ainda mais problemas podem surgir repentinamente em um futuro não muito distante. Agora é a hora de os líderes de TI começarem a preparar suas organizações para um possível surto de segunda onda neste semestre.

O pior ainda está por vir, avisa Massimiliano Albanese, Professor de Ciências da Informação e Tecnologia da Escola de Engenharia de Volgenau da Universidade George Mason. “Embora nunca tenhamos realmente ressurgido do primeiro surto de Covid-19, é provável que vejamos uma segunda onda de infecções, que forçará as organizações que estavam começando a trazer pessoas de volta aos escritórios físicos a retornar às operações totalmente remotas”, disse ele.

Preparar sua organização para lidar com outro grande surto de Covid-19 requer um planejamento criterioso e detalhado, visando uma situação de pior caso que, felizmente, nunca chegará. Seguir essas sete etapas ajudará você a começar.

Construa uma cultura resiliente

A TI deve abraçar seu papel como provedor de infraestrutura crítica interna e definir suas expectativas operacionais de acordo, sugere Paul Rohmeyer, Professor Associado e Diretor do Programa de Mestrado em Sistemas de Informação do Stevens Institute of Technology. “Especificamente, a TI precisa estabelecer uma cultura que reconheça que interrupções futuras, pandêmicas ou outras, certamente resultarão em maiores demandas sobre os profissionais de TI”.

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Os líderes de TI também devem preparar suas equipes para o fato de que um segundo grande surto de Covid-19 pode exigir que eles trabalhem mais horas e talvez viajem para data centers e outros locais em um momento em que a maioria dos funcionários estará em home office. Essa consciência deve ocorrer de duas maneiras, observa Rohmeyer. “Os funcionários precisam estar preparados para serem chamados em uma crise, e a administração precisa reconhecer e recompensar os indivíduos e departamentos responsáveis por manter a empresa viva”, diz ele.

No ambiente incerto de hoje, é importante permanecer ágil e comunicativo, sugere Rich Temple, Vice-presidente e CIO da Deborah Heart and Lung Center. “Ninguém sabe ao certo que forma o próximo surto pode assumir, mas o que sabemos é que teremos coletivamente que derrubar paredes, se virar rapidamente e estar prontos para implantar com sucesso novas tecnologias e fluxos de trabalho quase que instantaneamente”.

Acelere o afastamento de infraestruturas e sistemas legados que impedem ou atrapalham a implantação bem-sucedida de equipes dispersas, aconselha Toby Buckalew, CIO da OneShare Health, provedor de planos que compartilham custos médicos. “Repense como as coisas estão sendo feitas; repense seus roteiros”, diz ele. Comece a planejar hoje para o novo normal que o espera nos bastidores. “Isso significa trabalhar com a alta administração para entender a nova estratégia de operações de negócios”, observa Buckalew.

Embora o planejamento seja essencial, a determinação também é. “Você pode ter todos os ITIL e as melhores práticas do mundo, mas se não puder pular no barco quando ocorrer uma emergência e ser capaz de tomar decisões rápidas… você realmente afundará”, observa Temple.

Avalie os recursos de TI disponíveis

A TI deve garantir que os funcionários remotos tenham todos os recursos de que precisam para trabalhar com eficiência em casa, incluindo hardware e software.

“A primeira onda de Covid-19 nos pegou de surpresa – embora devêssemos saber melhor – e a transição para operações remotas estava longe do ideal”, disse Albanese.

Durante essa primeira paralisação, o planejamento e a preparação inadequados permitiram que recursos caros de TI ficassem ociosos em escritórios e laboratórios desertos enquanto os funcionários trabalhavam em casa em plataformas de hardware/software inferiores.

“Podemos planejar melhor o futuro e usar nossos recursos com mais eficiência”, observa. Albanese também aconselha os líderes de TI a verificar seus portfólios de ferramentas de colaboração para um nível suficiente de redundância e diversidade. Ter acesso a ferramentas alternativas é essencial para garantir fluxos de trabalho ininterruptos se uma plataforma de colaboração falhar repentinamente ou se tornar inacessível.

Rohmeyer sugere tornar o acesso remoto o mais fácil e intuitivo possível, uma vez que, durante o surto inicial da Covid, muitos help desks foram sobrecarregados com solicitações de suporte de usuários confusos e frustrados. “O controle de acesso, incluindo autenticação multifator, precisa ser apresentado de uma forma consistente e simples que seja aceitável para usuários com habilidades técnicas médias”, explica ele.

Também é importante ficar por dentro das atualizações e manter os recursos-chave atualizados. “Por exemplo, quando a pandemia atingiu, o suporte para Windows 7 havia terminado apenas alguns meses antes, e um bom número de máquinas ainda precisava ser atualizado para o Windows 10”, disse Albanese. “Muitas das máquinas que foram levadas para casa não puderam ser atualizadas remotamente e muitas das que foram deixadas para trás também não puderam ser atualizadas porque não havia ninguém lá para reiniciá-las”.

Avalie e atualize as ferramentas de conectividade de trabalho em casa

A conectividade é a tábua de salvação que possibilita o trabalho em casa, mas muitas organizações tiveram sérios problemas de capacidade durante o surto inicial de Covid.

“Certifique-se de que suas plataformas de acesso remoto seguras sejam escalonáveis para oferecer suporte a 100% de seus usuários”, sugere James Breeze, Diretor da Consultoria de Tecnologia DMW Group. “Normalmente, as organizações dimensionam suas plataformas de acesso remoto para 20 a 50% de simultaneidade e podem enfrentar problemas de desempenho ou disponibilidade quando a demanda aumenta significativamente”.

Dependendo da plataforma de acesso remoto específica, pode levar um tempo considerável para adquirir e instalar o hardware e as conexões de rede capazes de aumentar a escala para um nível que possa suportar todos os usuários. “Substituir as soluções de acesso remoto legadas por um equivalente baseado em nuvem… pode permitir o escalonamento rápido sem a necessidade de investir em hardware”, observa Breeze.

Aprenda com os erros cometidos durante o primeiro desligamento da Covid

As lições aprendidas há vários meses estão gradualmente sendo esquecidas, à medida que as equipes de TI concentram sua atenção em preocupações novas e mais imediatas. Uma organização pode, por exemplo, ter se esforçado para obter capacidade VPN e largura de banda suficientes durante os primeiros dias da pandemia e percebeu que seria uma boa ideia implantar endpoints VPN adicionais ou aumentar a largura de banda o mais rápido possível.

“No entanto, eles podem nunca ter executado essa intenção à medida que a pandemia continuou e foram encontradas soluções alternativas”, disse Michael Cantor, CIO da Park Place Technologies, um provedor de serviços de suporte de data center. “Agora é a hora de revisar essas mudanças e implementá-las antes do próximo surto”.

Atualize seu plano de continuidade de negócios

Para garantir que as operações continuem sem interrupção ou atraso durante outro grande desligamento da Covid, atualize o plano de continuidade de negócios (BCP) atual da sua organização para incluir as lições aprendidas com o primeiro surto.

“Cada organização deveria ter um BCP e, com sorte, segui-lo enquanto transferiam seus funcionários para novos locais”, diz Cantor. “Tirar um tempo para revisar o BCP atual, confirmar que contém todas as lições aprendidas com a primeira execução e aplicar essas lições agora, vai garantir que a organização esteja pronta para o próximo surto”.

Mova projetos de transformação digital para a frente

A transformação digital e os projetos de negócios relacionados, como pedidos on-line, coleta na calçada e compras sem contato, costumavam ser subfinanciados na era pré-Covid. “A pandemia transformou essas iniciativas em imperativos para a sobrevivência dos negócios”, observa Goutham Belliappa, Vice-presidente de Engenharia de IA da empresa de consultoria de negócios Capgemini. Ele observa que a TI pode precisar colaborar com outros departamentos de tecnologia para implantar rapidamente conceitos inovadores na produção, bem como descobrir novas maneiras de interagir com os clientes e manter seus negócios abertos e prósperos.

Embora muitas empresas tenham economizado em projetos de modernização nos últimos anos, o surto inicial de Covid demonstrou o valor da evolução constante da infraestrutura de TI. “Criar flexibilidade na infraestrutura de uma organização será fundamental para sobreviver a outra onda de pandemia ou outro evento que force a empresa a realocar as operações”, diz Buckalew.

Buckalew aconselha a defesa da virtualização sempre que possível. “A virtualização da infraestrutura e das estações de trabalho pode resolver a maioria dos desafios que uma organização enfrentará”, diz ele. O teste é a chave para uma implantação de infraestrutura virtualizada bem-sucedida. “O teste não precisa ser intrusivo, mas deve ser válido”, observa Buckalew. “Enviar funcionários-chave para trabalhar remotamente por um ou dois dias é um bom teste de capacidade de trabalho a ser realizado”. A realização de testes em vários locais, com participantes selecionados de toda a organização, aumenta ainda mais as chances de identificar quaisquer problemas que precisam ser resolvidos.

Duplique a segurança cibernética

O caos corporativo é um sonho tornado realidade para os cibercriminosos, que estão ansiosos para aproveitar as lacunas de segurança criadas por novas tecnologias de acesso remoto, muitas vezes mal protegidas. Um grande surto de pandemia, levando a equipes de segurança esgotadas, cria uma janela de oportunidade ideal para ladrões de dados e outros invasores de sistema.

Os líderes de TI precisam manter suas equipes de segurança cibernética ainda mais alertas do que o normal, aconselha Breeze. “Com uma redução na equipe… as equipes de segurança e suporte de TI podem ser limitadas, dando aos ciberataques mais oportunidades por meio de sistemas sem correção ou atrasos na resposta a incidentes”, explica ele. Um aumento no número de pessoas que trabalham fora de um ambiente de escritório também pode tornar as empresas mais suscetíveis a ataques cibernéticos de phishing ou malware “à medida que os limites entre o trabalho e a vida pessoal se confundem”, acrescenta Breeze.

Por John Edwards

Via CIO

Editor MDR

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